Restauro da Igreja de St. James, em Twichenham

St. James é uma igreja Católica em Twichenham, entre Popes Grove e Radnor Road, no Círculo de Londres de Richmond upon Thames. A igreja foi aberta ao público em 1885 pelo Cardeal Henry Manning e consagrada pelo Chefe da Igreja Romana Católica em Inglaterra em 1887.

A igreja foi o local de culto do exilado Rei D. Manuel II e a da sua mulher, a Rainha Augusta Vitória, que tiveram um impacto importante na igreja e comunidade local. Twickenham não era uma zona rica nesse tempo e muitas crianças eram provenientes de origens humildes. O Rei abriu a paróquia de Radnor Road em 1927.

Em 2009 a relação com Portugal foi renovada quando o memorial do Rei D. Manuel II e da Rainha Augusta Vitória, foi colocado no lado direito do santuário da igreja. Foi descerrado pelo Mayor de Richmond upon Thames, pela Conselheira Celia Hodges e pelo Ver. George Stack, Bispo Auxiliar de Westminster, actualmente Arcebispo de Cardiff. S.A.R. o Infante D. Miguel de Bragança, Duque de Viseu, parente do Rei e o Embaixador de Portugal no Reino Unido, S.E. Dr. António Santana Carlos colocaram uma coroa de flores em memória dos militares portugueses que morreram na Grande Guerra.

O vice-Mayor e D. Miguel de Bragança participaram na abertura do Emmanuel Centre, ligado à igreja em 1913. S.A.R. D. Duarte, Duque de Bragança, e chefe da Casa Real Portuguesa, também visitou a igreja em Novembro do mesmo ano a convite do pároco. O Rev. Ulick Loring foi acompanhado pelos seus paroquianos e pelo presidente do Portuguese Centenary Appeal, Sir Anthony Bailey. O centro disponibiliza apoio à comunidade local.

A relação Anglo-Portuguesa está também evidente na Igreja com dois magníficos vitrais, que foram doados pelo Rei D. Manuel II. O vitral exibe as armas reais e a citação Santo António de Lisboa roga por nós.

Como parte do restauro, vai ser colocado um novo vitral em memória do Rei D. Manuel II, ao lado do memorial das vítimas portuguesas da Grande Guerra. A igreja vai ter ainda um restauro global.
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